PODER PARENTAL: Entrevista revela cómo una escuela autónoma de Richmond enfrenta un desafío de compromiso comunitario

En una publicación reciente, Education Matters instó a las escuelas autónomas (charter schools) de West Contra Costa a cumplir de manera más efectiva con las expectativas y los requisitos establecidos por la Local Control Funding Formula (Fórmula de Control Local de Fondos, LCFF).

Provocado por un informe donde se criticaba a las escuelas públicas subvencionadas por no estar a la altura de las circunstancias, nuestro artículo animaba a estas escuelas no solo a cumplir con los requisitos de la LCFF, sino también a mejorar su transparencia y generación de informes sobre mejores prácticas dentro de nuestra comunidad, así como en el marco de los informes estatales obligatorios.

Tana Monteiro, Coordinadora de Participación Familiar y Comunitaria de la Richmond College Prep (uno de los establecimientos mencionados en el informe), respondió a nuestra publicación. Reconoció que la Richmond College Prep (RCP) debe ofrecer un panorama más integral de su trabajo de participación comunitaria y se lamentó de que, en su decidido afán de hacer lo necesario para lograr el ferviente compromiso de los padres, realmente habían descuidado su deber de informar todas las medidas tomadas por ella y la comunidad de la RCP para hacer realidad el propósito de financiamiento de la LCFF.

En la siguiente entrevista, Monteiro explica mejor ese trabajo, haciendo mención de los logros obtenidos y las áreas de mejora continua que la RCP ha identificado para el futuro.

Por motivos de espacio y claridad, las respuestas de Monteiro han sido editadas.

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Education Matters: ¿Cuál fue su reacción ante el informe que criticaba el cumplimiento de las escuelas públicas subvencionadas con la LCFF y ante nuestro requerimiento de mayor acción por parte de sus líderes?

Tana Monteiro:  Pensé que el informe estaba bastante acertado. Sé que redactar un Local Control Accountability Plan (Plan de Responsabilidad y Control Local, LCAP) requiere mucho más trabajo del que la Richmond College Prep puede hacer. Durante los últimos años, he asistido a varias capacitaciones del LCAP y el Consejo del Plantel Escolar (School Site Council, SSC) organizadas por el Distrito de West County y Healthy Richmond, e incluso a una capacitación impartida por Rigel Massaro, autora del estudio de Public Advocates.

Sé lo que cuesta y lo importante que es asegurarse de que los padres y la comunidad se involucren de manera significativa. También sé lo difícil que es registrar todo lo que se hace, en especial en un documento del LCAP que no permite elaborar un informe completo como el que personalmente redactaría para nuestra Mesa Directiva, el School Site Council o un beneficiario.

EM: ¿Qué medidas han tomado usted y la comunidad de la RCP para aumentar la injerencia de la voz de los padres a la hora de decidir cómo asignar los fondos estatales provistos por la LCFF?

TM: Bueno, en primer lugar, nos dimos cuenta de que necesitamos contar con una mayor participación de padres afroamericanos en nuestras reuniones del SSC. Por lo que yo sé, la RCP es la única escuela del Distrito Escolar Unificado de West Contra Costa (WCCUSD) donde las voces de los padres tienen una representación equilibrada en su SSC. En la mayoría de las reuniones, contamos con la presencia de entre cinco y siete padres afroamericanos, y de entre siete a diez padres latinos entre la concurrencia. Esto es una novedad para nosotros. Durante los últimos años, solo tuvimos a un miembro afroamericano en nuestro SSC.

EM: Con su considerable población estudiantil afroamericana, ¿cuál crees que fue la causa de este desequilibrio?

Sabíamos que el problema era nuestro. No estábamos haciendo lo suficiente para involucrar a los padres afroamericanos de una manera deliberada. No les estábamos tendiendo la mano de un modo que les asegurara se sentirían verdaderamente bienvenidos e invitados a formar parte de la escuela.

Tana Monteiro, Coordinadora de Participación Familiar y Comunitaria de la Richmond College Prep. Fotos: Education Matters

EM: ¿Qué hicieron para intentar cambiar esa realidad?

TM: Organizamos una cena especial exclusiva para padres afroamericanos. Enviamos invitaciones cerradas al domicilio de cada padre afroamericano y llamamos personalmente a cada uno de ellos para invitarlos a la cena. También programamos la realización de llamadas automáticas de recordatorio.

¡Gracias a este acercamiento deliberado, nuestra cena logró una concurrencia de 50 padres afroamericanos!

En la cena, los esperamos con hermosos manteles de tela y flores, y les ofrecimos servicios de cuidado infantil. Tuvimos una sesión de trabajo grupal para escuchar a los padres, y oradores invitados, incluido la Dra. Fátima Alleyne, miembro de la Mesa Directiva del Condado de West Contra Costa y madre afroamericana de un estudiante del WCCUSD. Hablando de su propia experiencia, la Dra. Alleyne destacó particularmente la importancia del Plan de Responsabilidad y Control Local y del Control Local de Fondos.

EM: ¿Vio algún cambio? ¿Cuál fue el impacto del evento sobre la participación de los padres afroamericanos en el SSC?

TM: La semana siguiente celebramos nuestra primera reunión del SSC del año y contamos con la asistencia de 30 padres afroamericanos. Utilicé la herramienta de capacitación sobre el SSC del distrito y la Red de Acción de Liderazgo para Padres para ofrecerles una breve descripción sobre el SSC y su función. Dejé en claro que los miembros del SSC ocupaban un cargo electo con derecho a voto y que los padres deberían votar sobre asuntos relacionados con el presupuesto asignado para el Plan Local de Control y Responsabilidad y las necesidades de nuestros estudiantes de bajos ingresos, menores en régimen de acogimiento familiar y estudiantes de inglés.

En la reunión, diez padres se inscribieron para postularse para el SSC, y cinco padres resultaron electos.

EM: Desde entonces, ¿de qué manera ha cambiado el SCC las prácticas de la RCP, especialmente en lo que respecta al LCAP de la escuela?

TM: Durante los pocos meses que siguieron, nuestras agendas de reuniones del SSC incluyeron una capacitación sobre el LCAP y un análisis sobre el LCAP de la escuela. Los directores presentaron el informe mensual con los resultados de los exámenes y otros datos asociados al rendimiento estudiantil, y también explicaron los programas que usamos en la clase. Ofrecimos una presentación a cargo de la organización Mindful Life Project para que los padres estuvieran informados sobre los programas que están recibiendo el apoyo de los fondos del LCFF.

En la RCP, los padres copresidentes son ahora los encargados de confeccionar las agendas y codirigir las reuniones. En nuestra próxima reunión del SSC, analizaremos las encuestas de padres. Asimismo, tendremos nuestro miembro padre del Multilingual District Advisory Committee (Comité Asesor de Distrito Multilingüe (MDAC) dar un informe mensual en las reuniones de nuestro SSC, con el fin de que la escuela cumpla con las prioridades planteadas por el aprendizaje del idioma inglés como segunda lengua (ESL) y se mantenga debidamente actualizada.

"Podemos hacer más, y haremos más."

Tana Monteiro, Richmond College Prep

Recientemente, se me ha informado sobre el plan diseñado por el Comité de Escuelas y Barrios de Healthy Richmond para organizar una Campaña de Concientización sobre el SSC en colaboración con la Red de Acción de Liderazgo para Padres (PLAN). Me invitaron a enviar a nuestros padres líderes para formar parte de este grupo. Le comuniqué esta iniciativa a la copresidenta de nuestro SSC, le recomendé que asistiera y ella aceptó hacerlo. Desde el mes de julio, ha formado parte de esta capacitación y de este grupo.

EM: Parece ser que ha dedicado muchos esfuerzos para promover una mayor participación de los padres en el SCC, y que esto ha traído aparejados cambios en la forma en la cual la RCP planifica la asignación de los fondos de la LCFF. ¿Qué la impulsa a hacer tanto al respecto y qué hace que la RCP sea única en su forma de atraer la participación de los socios comunitarios y los diversos actores?

TM: Yo creo que la RCP se diferencia del resto porque somos la única escuela pública autónoma del Condado de West Contra Costa que colabora de un modo significativo con la ciudad de Richmond, el distrito, nuestras escuelas aledañas, y una amplia variedad de organizaciones comunitarias incluyendo Healthy Richmond, Life Long Medical, y el Departamento de Salud y el programa Safe Routes to School (Rutas Seguras para la Escuela, SRTS) de WCC.

Nos tomamos muy en serio nuestra responsabilidad de participar y ser receptivos dentro de nuestra comunidad. Los padres de la RCP y yo asistimos a las reuniones del Nystrom Urban Revitalization Effort (Esfuerzos de Revitalización Urbana de Nystrom), las reuniones del Consejo Vecinal de Santa Fe, los eventos y capacitaciones de las Escuelas y Barrios de Healthy Richmond, y a las reuniones del Departamento de Servicios Comunitarios de la ciudad de Richmond.

EM: ¿Qué fue lo que le impidió incluir algunas de estas novedades en su informe, y cómo cambiará sus prácticas a los efectos de que, en el futuro, sus esfuerzos por incluir la voz de los padres y miembros de la comunidad en su LCAP estén signados por una mayor claridad y transparencia?

TM: Aunque trabajamos mucho, todavía quedan cosas por mejorar. Pensé, además, que las recomendaciones incluidas en el artículo eran muy atinadas, y que la Richmond College Prep puede y debe observarlas. Podemos hacer más y, efectivamente, lo haremos.

En adelante, seguiremos las recomendaciones que Public Advocates abordó en su artículo a modo de guía, y nos aseguraremos de no limitarnos a enumerar los servicios que prestamos, sino también de explicar esos servicios en cuanto a su orientación específica para ayudar a los estudiantes más necesitados y atraer la participación de los padres, y en cuanto al nivel de eficacia logrado en tal sentido

Como escuela, nos hemos comprometido a dedicar el tiempo que sea necesario para asegurarnos de registrar todo lo que hacemos y de escribir informes exhaustivos al respecto. Verificaremos que nuestro LCAP sea un fiel reflejo del trabajo, las oportunidades de participación y los servicios que ofrecemos para los estudiantes y las familias de nuestra comunidad.

EM: ¿Quisiera decir algo más?

Estoy orgullosa de trabajar en la RCP. Me enorgullece el trabajo que hacemos para asegurarnos de que nuestros estudiantes más necesitados (los cuales representan el 92% de nuestro alumnado) reciban todo lo que necesitan para triunfar y progresar. También me siento orgullosa por el trabajo que, desde mi rol de Coordinadora de Participación Familiar y Comunitaria, he podido realizar para atraer la participación de los padres de una manera significativa.

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