Sin un claro apoyo comunitario, la petición de subvención de Rocketship San Pablo no debería prosperar.

En la junta de la Mesa Directiva del WCCUSD del miércoles, Rocketship Public Schools, una organización de gestión de escuelas subvencionadas (charter schools) sin fines de lucro, presentó públicamente su propuesta para abrir una nueva escuela primaria en San Pablo, bajo el nombre epónimo de Rocketship San Pablo.

Aunque, aparentemente, Rocketship tiene una impresionante trayectoria ayudando a los estudiantes a alcanzar resultados académicos elevados, su falta de participación comunitaria resulta preocupante. En consecuencia, Education Matters no puede respaldar la petición de Rocketship San Pablo en esta oportunidad.

Education Matters defiende el derecho a acceder a escuelas públicas de alta calidad de cada niño del Condado de West Contra Costa. Para dejarlo en claro, nos resulta irrelevante qué tipo de figura adopten esas escuelas (tradicional distrital o pública subvencionada), siempre y cuando les garanticen una educación de excelencia a sus estudiantes.

También creemos que ningún padre, cuidador o menor debería ser obligado a asistir a una escuela con un rendimiento crónicamente bajo en razón de su código postal. Cuando las familias preocupadas e insatisfechas buscan una opción de escuela alternativa, y se congregan en grupos significativos para exigirlo, es necesario que se les ofrezcan tales oportunidades. Es inaceptable ignorar su urgencia y preocupación, y pedirles que esperen con paciencia un cambio que, probablemente, llegue demasiado tarde para sus hijos.

De acuerdo con lo observado durante la junta de la Mesa Directiva del Distrito del 13 de noviembre, Rocketship San Pablo aún no parece contar con este apoyo comunitario. Más allá de las firmas recolectadas, Rocketship no pudo acreditar ninguna participación de las familias y los estudiantes locales que le permitiera comprender sus necesidades y medir su posible interés en una escuela Rocketship. De hecho, ningún residente de San Pablo dio muestras públicas de apoyo durante la reunión.

Por el contrario, las escuelas subvencionadas recientemente aprobadas por el Distrito y el Condado tuvieron un poderoso rasgo en común: demostraron el notable apoyo público de las familias locales que creen en la visión de la escuela y desean tener la oportunidad de asistir a ella.

Aprobar una escuela subvencionada nunca es una decisión sencilla, ya que tal decisión trae aparejadas consecuencias reales que pueden afectar a nuestro distrito, nuestras escuelas y nuestros docentes. Las matrículas pueden fluctuar. La contratación de los docentes puede variar. Los distritos pueden tener que enfrentar complejas decisiones presupuestarias. Es inaceptable que Rocketship le pida al Distrito que asuma estos riesgos sin proporcionar, en términos humanos, muestras de una demanda real por una alternativa escolar pública de alta calidad por parte de las familias locales.

Las organizaciones que desean abrir una escuela en nuestra comunidad tienen la responsabilidad de desarrollar auténticas relaciones con los educadores, las familias y los estudiantes que habitan en la zona. Este es el arduo trabajo que se requiere para ganar la confianza de la comunidad, y es necesario llevarlo a cabo para garantizar que la educación pública sea una verdadera asociación.

De conformidad con la ley, la Mesa Directiva no puede negar la petición de subvención de Rocketship bajo la exclusiva alegación de que no se presentó una cantidad de personas suficiente para expresar su apoyo. Rocketship cumplió con el requisito de recolectar las firmas de familias interesadas. Si se les niega su pedido, pueden presentar una apelación ante la Oficina de Educación del Condado y, posteriormente, ante el Estado. Tienen el derecho de abrir una escuela y no presentar a ningún padre para dar pruebas de su apoyo en una audiencia pública.

Alentamos a Rocketship a volver en enero y demostrar que, además de los logros académicos, sus fortalezas esenciales también incluyen la construcción de una confianza comunitaria que sirva de inspiración para que las familias interesadas se agrupen y alcen la voz en su nombre.

Mientras las familias no los acompañen y defiendan públicamente su opción de asistir a Rocketship San Pablo, no podemos pronunciarnos a favor de su petición de subvención.

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